La segregación racial canadiense de Viola Desmond

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Esta valiente mujer de origen africano-canadiense, nacida y criada en Halifax, Nova Scotia,  Viola Desmond se formó como maestra pero pronto se casó con su esposo Jack Desmond quien tenía una barbería y un salón de peluquería, ubicada en la calle Gottingen, mientras expandía su negocio en toda la provincia, Viola fue a New Glasgow en 1946.

En New Glasgow, Viola Desmond tuvo problemas con su automóvil y decidió ir al cine mientras se realizaban las reparaciones, compró un boleto, entró al teatro y tomó asiento en la planta principal, sin saber que los boletos vendidos a los canadienses africanos en esta ciudad eran para el balcón y la planta principal estaba reservada únicamente para los clientes blancos. El personal del teatro le exigió ir al balcón, pero ella se negó, ya que podía ver mejor desde el piso principal. La policía fue convocada inmediatamente y la sacaron a rastras, lo que le provocó una lesión en la cadera. Ella fue acusada y detenida durante la noche en la cárcel; ella no fue informada de sus derechos.

Manteniendo su dignidad, Desmond permaneció sentado, usando sus guantes blancos (un signo de sofisticación y clase en ese momento). A la mañana siguiente, a pesar de no haber hecho nada malo, pagó la multa impuesta de $ 20. Además de ser multada, fue acusada de defraudar al Gobierno de Nueva Escocia de la diferencia en el impuesto entre una planta baja y un asiento con balcón, que ascendía a un centavo.

Mientras discutía el incidente con el médico que la atendía, Desmond decidió luchar contra los cargos. Claramente, el problema era que ella era de origen africano-canadiense y que existía una política de asentamiento racista; no se trataba de evasión fiscal.

Al llevar el asunto a los tribunales, la experiencia de Viola Desmond ayudó a galvanizar a la opinión pública a nivel local e internacional y a crear conciencia sobre la realidad de la segregación canadiense.

Fecha de nacimiento: 6 de julio de 1914, municipio regional de Halifax, Provincial de Nova Scotia en Canadá. Su fallecimiento fue el 7 de febrero de 1965 en Nueva York, Nueva York, Estados Unidos. Ochenta y tres años después de la creación del Banco de Canadá, una mujer canadiense aparecerá en el frente de un billete por primera vez.

Viola Desmond fue una empresaria canadiense y figura del movimiento por los derechos civiles de los afroamericanos ya que el 8 de noviembre de 1946 desafiaría la segregación racial en la provincia de Nueva Escocia al negarse a abandonar la zona reservada a blancos de un cine, razón por la que fue arrestada y posteriormente multada.​ Su caso suele compararse con el incidente en el autobús de Rosa Parks, ocurrido nueve años más tarde.

El gobierno canadiense concedió a Desmond un indulto a título póstumo en 2010, mientras que las autoridades de Nueva Escocia reconocieron su gesto y pidieron disculpas tanto a la familia como a la comunidad afroamericana.

El Banco de Canadá ha anunciado que sería la primera mujer que aparecerá en los billetes de 10 dólares canadienses a partir de 2018. En el nuevo billete de $ 10, el gobernador del Banco de Canadá, Stephen Poloz, reveló el billete púrpura en una ceremonia en la localidad de Halifax, con la ayuda de la hermana menor de Viola Desmond, Wanda Robson.

El evento fue transmitido con toda la vida y presenta información sobre Desmond, quien murió en 1965. La reacción de Wanda Robson al ver a su hermana en el billete de $ 10 fue lo más destacado de la ceremonia. En un video pregrabado, ella desenvolvió el billete de un sobre y lo inspeccionó con una lupa.

Los nuevos billetes con la denominación de $10 CAD no estarán oficialmente en circulación hasta finales de este año 2018.

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En colaboración con el Banco de Canada, noticias CBC y Time Network Canada