La nueva tecnología de impresión sin láser ni inyección de tinta

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En una industria como la informática caracterizada por la innovación las tecnologías de impresión fueron mostrando notables resultados pero no un cambio de paradigma. Es así como cada lanzamiento de los fabricantes se centraba sobre mejoras en las tecnologías de impresión existentes sean de inyección de tinta o láser.

Y así fue la historia hasta que este mes HP eligió la ciudad de Lisboa en Portugal para mostrarle a la prensa especializada cómo sigue inventando (Keep Inventing, el leitmotiv del evento) y sorprender con su nueva propuesta a la bautizaron como PageWide (o página ancha). Se trata de un nuevo paradigma de impresión consistente en una barra que ocupa el ancho de la página y que no se mueve (como sucede con el cabezal de las impresoras de inyección de tinta) ni usa un fusor (como en el caso de las láser).

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Esta barra contiene una matriz de 42000 orificios por las cuales caen las microgotas de tinta mientras lo único que se mueve es el papel. Esto posibilita importantes cambios como un ahorro de hasta el 95% de energía mientras se logra una gran definición.

Si bien la idea de la tecnología pudo haberse desarrollado antes, y de hecho ya estaba presente en equipos de enorme porte y de altísima gama, para llegar al terreno de equipos pequeños cuyo mercado es dominado por las láser y las impresoras de inyección de tinta, HP tuvo que realizar una investigación original particularmente en el desarrollo de las tintas.

Aunque los voceros de HP no quisieron dar detalles Thomas Brown, Inkeologist de HP señaló: «la clave fue diseñar un polímero que logre pegar la tinta a la velocidad requerida para que el proceso pueda funcionar de forma óptima. Estamos en los terrenos de la nanotecnología cada una de las gotas de estas impresores es de solo 8 picolitros, y un picolitro es sólo una billonésima parte de un litro». En HP el entusiasmo creció cuando alcanzaron las 75 páginas por minuto una velocidad realmente notable y que posiciona a estos equipos para un enorme abanico de prestaciones.

«Esta tecnología fue pensada desde diversos puntos de vista. Por un lado es la tecnología de impresión más ecológica que hayamos desarrollado lo cual es algo que empresas y personas como la generación de los milennials valoran cada vez más. Pero también se trata de una tecnología que abarata costos frente a los que tenemos con inyección de tinta o láser. Por supuesto todo depende de la cantidad de páginas al mes que se imprime.

Para dar una idea aproximada son equipos que se moverán muy bien entre lo que sería gama alta de inyección de tinta llegando incluso a las áreas donde se suele utilizar láser como única opción, pensamos en empresas que imprimen desde 1000 a 6000 páginas por mes. Vamos a presentar dos categorías las HP PageWide 400 Pro que será el nivel de entrada y las HP PageWide 500 Pro que por ahora serían las de mayor rendimiento que estarán disponibles a partir de Mayo», aclara Santi Morera, general Manager and Global Head Inkjet Printing Solutions.

NEGOCIO A LARGO PLAZO

Para HP la apuesta también abre la puerta a mantener rentable un negocio que desde hace años se pronostica que declinará. Sin embargo, IDC ha mantenido sus pronósticos para el mercado de impresión en los cuales señalan que continua estable aunque con una lateralización a la baja de 2 o 3 puntos por año. Innovar en el caso de HP también tiene que ver con mantener los márgenes, ya que en el caso de las tecnologías láser las patentes de sus equipos pertenecen a Cannon para el formato A4 y Sharp para A3. PageWide le permitirá a HP ser dueño de la totalidad de la tecnología desde los equipos hasta las tintas mejorando los márgenes del negocio. (Especial, por Pablo Wahnon – desde Lisboa, Portugal)