Kashagan la mayor fuente de petróleo en el mundo

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Los tres mayores yacimientos de petróleo en alta mar del mundo se encuentran en el Golfo Pérsico, dos de ellos operados por Arabia Saudí y uno por los Emiratos Árabes Unidos. Los siguientes en la lista se encuentran en el Mar Caspio y en la Cuenca de Santos en Brasil.

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El yacimiento Kashagan se encuentra a 80 kilómetros al sureste de Atyrau en aguas territoriales de Kazajstán en el Mar Caspio, siendo el mayor yacimiento en alta mar fuera de Oriente Medio.

Kashagan contiene un total de más de 35 mil millones de barriles de petróleo, con una reserva estimada recuperable de 9 mil millones de barriles. Fue descubierta en el año 2000, siendo anunciado su desarrollo comercial dos años después.

El yacimiento se está llevando a cabo en varias fases según el North Caspian Sea Production Sharing Agreement (NCSPSA), desarrollado por un consorcio formado por KMG (16,81%), Eni (16,81%), ExxonMobil (16,81%), Shell (16,81%), Total (16,81%), ConocoPhillips (8,40%) e INPEX (7,56%). El costo total del proyecto supera los 75 mil millones de euros.

La primera gran extracción de petróleo de Kashagan se espera que comience a finales del 2013 con una producción inicial de 180.000 barriles por día, estimando que la producción alcance un máximo de 1,5 millones de barriles al día en 2021.

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Kashagan fue uno de los mayores descubrimientos de petróleo dentro del mar en las últimas décadas. Su hallazgo en el año 2000 fue una noticia importante en un momento en el que se veía fin al petróleo (peak oil). No obstante, las diversas dificultades para extraer el crudo en este pozo localizado al norte del Mar Caspio (consideradas aguas de Kazajistán) ha retrasado su puesta en marcha durante años. Se calcula que la inversión hasta el día de hoy ha sido de unos 50.000 millones de dólares, un gasto que se espera cubrir poco a poco a pesar de los precios actuales del crudo. La semana pasada se puso en marcha el primer cargamento, con unos 190.000 de barriles, a través de varios oleoductos.

Se estima que Kashagan alberga unos 13.000 millones de barriles de crudo recuperables. Para calcular la magnitud de este campo petrolífero marino, hace escasos días la empresa Caelus Energy anunció un descubrimiento de 6.000 millones de barriles en aguas del Ártico. Esta cantidad, a pesar de ser menos de la mitad de que la guarda Kashagan, podrían hacer crecer las reservas probadas de Alaska en un 80%.


Foto aérea de la ‘isla petrolífera’ de Kashagan (Reuters)